La ponsètia o flor de Nadal

La ponsètia (Euphorbia pulcherrima), també coneguda com a flor de Nadal, és una planta originària de Mèxic, de grans fulles dentades que combinen el color verd amb el vermell, tot i que també es troben altres combinacions com el verd amb el color rosa, blanc verdós o blanc groguenc. La seva floració i major desenvolupament coincideix amb el periode nadalenc, per això és coneguda com a flor de Nadal.

La seva funció és decorativa tot i que, com explica Amadeu Carbó al seu llibre Celebrem el Nadal, “la molsa, el galzeran, el boix grèvol, l’abre, el tió, la ponsètia, … tots són elements vegetals que tenen diverses funcions i procedències (…) totes posseeixen un component simbòlic que remet a l’abundància, al renaixement de la natura o a la fortuna del temps nou que estem a punt d’encetar”.

Algunes curiositats sobre la ponsètia

  • És una planta originària de Mèxic, on tenia un gran simbolisme per la cultura asteca. L’anomenaven cuitlaxochitl, que significa “flor de l’estrella” i la feien servir com a remei medicinal i com a ofrena als déus.
  • Al segle XVI, els frares franciscans que es trobaven evangelitzant territori mexicà adornaven les esglésies amb ponsèties durant les festes nadalenques.
  • El 1825 la història de la ponsètia va canviar al ser descoberta per Joel Roberts Poinsett, primer ambaixador nord-americà a Mèxic desprès de la indepèndencia d’aquest país el 1821. Poinsett, aficionat a la botànica, va quedar fascinat per la bellesa de la planta que adornava carrers i edificis. Va recollir esqueix que va enviar al seu hivernacle de Greenville, a Carolina del Sud. Quan va tornar de Mèxic, es va dedicar al conreu i desenvolupament de la planta, i va iniciar el costum de regarlar-la a les seves amistats per Nadal.
  • Amb els anys, la planta es va popularitzar molt als EE.UU. i va quedar associada al Nadal.
  • Des de l’any 1991, el 12 de desembre està declarat als Estats Units com a Dia Nacional de la Poinsetia en commemoració de la data de la mort de Poinsett.
  • És el principal cultiu de la floricultura als Estats Units (genera més de 250 milions de dòlars) i la planta en test que més es ven en aquest país i Canadà.

Consells per cuidar la ponsètia durant el Nadal

Als EE.UU. es fan grans decorats amb la ponsètia

  • És una planta d’interior, mai s’ha de treure a l’exterior.
  • La temperatura ideal és la compresa entre 16 i 24 °C., i sempre ha d’estar lluny de la calefacció.
  • Perquè creixi sana i vigorosa s’ha de col·locar en llocs lluminosos i a l’abric de corrents d’aire.
  • Els regs han de ser regulars i poc abundants, màxim dos cops per setmana., mantenint la terra humida però mai en excès. No regar directament, millor posar-la sobre un plat amb aigua durant uns 15 minuts i al retirar-la fer que escorri bé l’aigua sobrant.
  • La ponsètia agraeix l’humitat ambiental. No és convenient mullar ni les fulles ni les flors. En tot cas, fer servir un humificador o posar un recipient amb aigua a prop. Si fos necessari pulveritzar perquè l’ambient és molt sec, fer-ho amb aigua tèbia i sense cal.
  • Un excés o una manca d’aigua provocarà la caiguda de les fulles. Un aire massa sec provocarà la caiguda de les flors i les fulles es tornaran groguenques.
  • Quan la planta està florida no s’ha d’adobar.

I desprès què fem amb la planta?

  • Acabat el Nadal, la ponsètia perdrà les seves decoratives fulles però això no vol dir que la planta estigui morta. Si la cuidem pot sobreviure fins el proper Nadal.
  • Per aconseguir-ho, hem de podar la planta a finals d’hivern, quan ja hagi perdut totes les fulles. Deixar talls d’uns 10cms de llarg. Utilizar guants perquè el làtex que desprèn és irritant per la pell i mucoses.
  • Necessita llum i temperatura suau. S’ha de regar poc i adobar la terra cada 15 dies. Quan surtin els nous talls, regarem un cop per setmana i continuarem fertilitzant la terra.
  • Si volem transplantar la ponsètia ho podem fer a la primavera. Quan la temperatura sigui càlida, si es vol es pot treure a l’exterior.
  • A finals de setembre o principis d’octubre és quan hem de preparar la planta per aconseguir que tingui les seves decoratives fulles vermelles quan arribi el Nadal. El secret està en privar-la de llum almenys 12 o 14 hores al dia durant aquestes 8 setmanes. Podem fer-ho artificialment cubrint la planta amb una bossa de plàstic negre des del vespre fins l’endemà al matí. Si no fem aquest procés, la planta creixerà amb les fulles només de color verd. Però si ho fem bé, al desembre la posèntia tornarà a lluir les seves exhuberants fulles vermelles i la podrem gaudir novament durant totes les festes nadalenques.

 

Actualment, la ponsètia es comercialitza en diferents tonalitats

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà